В 2003 г. МТТ вошел, присоединив к своей сети юбилейного, сотого оператора. Им стала компания «ДагТелеком», предоставляющая услуги сотовой связи в стандарте GSM-900 на территории Республики Дагестан, которая была подключена к транзитной сети МТТ 8 января 2003 г.

Неделю спустя, 15 января, МТТ объявил о покупке санкт-петербургского телекоммуникационного оператора «Нева Лайн». Приобретение местного оператора связи в Санкт-Петербурге было вызвано значительным расширением деятельности МТТ в Северо-Западном регионе России. В конце февраля к локальному центру коммутации МТТ в Санкт-Петербурге подключился первый сотовый оператор - ОАО «Санкт-Петербург Телеком». Однако долго побыть единственным оператором, подключенным к первому ЛЦК МТТ, петербургской компании не удалось – уже 11 марта 2003 г. было объявлено о присоединении к сети МТТ через этот ЛЦК санкт-петербургского фрагмента сети «ВымпелКома». Проявленный к ЛЦК интерес со стороны одного из крупнейших российских сотовых операторов стал подтверждением правильности и своевременности избранного МТТ пути по организации таких элементов своей сети, как локальные центры коммутации.

О своей готовности оказывать российским операторам услуги GPRS-роуминга МТТ объявил осенью 2002 г. и уже в начале 2003 г. предоставил эту услугу, а с 1 февраля 2003 г. внедрил услугу по обеспечению международного и национального GPRS-роуминга компании «Соник Дуо» (оператор сети «МегаФон» в Московском регионе).

В конце февраля GPRS-роуминг от МТТ пришел в Сибирь. К услугам по обеспечению GPRS-роуминга подключилась компания «Сибирские сотовые системы» - дочерняя компания ОАО «МТС», оказывающая услуги сотовой связи в Новосибирской области и Республике Алтай.

А с 1 апреля 2003 г. впервые в России была реализована услуга национального GPRS-роуминга. Доступ к этой услуге получили абоненты компаний «Кубань-GSM» (Краснодар) и «Сибирские сотовые системы-900» (Новосибирск).

Возможность организации GPRS-роуминга через сеть МТТ стала крайне удобной для российских операторов. Благодаря разветвленной системе узлов доступа МТТ операторы получали возможность подключаться к GRX-сети непосредственно в своем регионе, без необходимости арендовать дорогостоящие дальние каналы связи. Для обеспечения GPRS-роуминга через сеть МТТ операторы использовали уже существующие каналы, по которым производился пропуск голосового и сигнального трафика. Кроме того, поскольку к транзитной сети МТТ подключены практически все российские операторы, использование этой сети позволяет в кратчайшие сроки организовать GPRS-роуминг с любым GSM-оператором внутри России (в том числе, внутрисетевой GPRS-роуминг для связи региональных фрагментов одной сети). Использование этой услуги было очень удобно и для абонентов. Для доступа к GPRS-сервису из гостевой сети абоненту не нужно производить каких-либо перенастроек своего мобильного терминала - доступ к услугам осуществляется тем же привычным образом, что и в домашней сети.

2003 г. стал временем окончательной «победы» регионов над столицами. По темпам роста мобильных абонентов они уже давно опережали столичные сети, а в 2003 г. окончательно оформился перевес регионов и по абсолютному количеству абонентов.

По данным Министерства связи РФ, на конец 2003 г. в России насчитывалось 36,1 млн абонентов сетей сотовой подвижной связи. При этом в столичных регионах – Москва, Московская область и Санкт-Петербург, Ленинградская область – было зарегистрировано 15,1 млн абонентов, в других регионах России – 21 млн абонентов.

Немалую роль в развитии мобильных сетей в регионах, а главное в предоставлении региональным абонентам того же набора услуг, что имеют абоненты столичных сетей, сыграл и оператор МТТ.

24 апреля 2003 г. в Красноярске в эксплуатацию был запущен первый региональный ЛЦК МТТ. Начало работы локального центра коммутации расценили как значительный вклад в развитие связи в крае. В торжествах по случаю ввода в эксплуатацию ЛЦК приняли участие первый заместитель генерального директора МТТ А.Е. Крупнов, вице-мэр Красноярска И.А. Девяткин, вице-президент ООО «СибЧелендж-Телеком» А.И. Маришин, представители местных и федеральных сотовых операторов, компаний фиксированной связи, регулирующих органов. До конца 2003 г. в эксплуатацию были введены еще два ЛЦК в российских регионах – Самаре и Новосибирске.

Активно развивалось сотрудничество МТТ с операторами фиксированной связи. Резкое увеличение абонентов сетей сотовой подвижной связи привело к значительному росту трафика, пропускаемого по транзитной сети МТТ, в том числе и на сети операторов фиксированной связи. Специалистам МТТ пришлось решать задачу обеспечения эффективного взаимодействия мобильных и фиксированных сетей. Серьезную роль в решении этой проблемы сыграли локальные центры коммутации МТТ.

10 июля 2003 г. были завершены работы по организации взаимодействия сетей МТТ и крупнейшего российского фиксированного оператора – компании МГТС. Началась эксплуатация межсетевого соединения, связывающего московский локальный центр коммутации МТТ и транзитный узел электросвязи (ТУЭ) ОАО «МГТС». Межсетевое соединение МТТ - МГТС предназначалось для установления соединений и пропуска местного трафика между стационарными абонентами московской городской телефонной сети и мобильными абонентами московских сетей сотовой подвижной связи. Пропуск местного трафика из сети МГТС на мобильные сети через ЛЦК позволил улучшить качество связи, а также решить проблему дозвона через «восьмерку» с городских стационарных телефонных аппаратов на мобильные телефоны с федеральными номерами. Решение подоспело как нельзя кстати: к тому времени уже немало абонентов МГТС столкнулись с проблемой дозвона до обладателей мобильных трубок с федеральными номерами. Услышав после набора «восьмерки» несколько раз сигнал «занято», пользователи отказывались от дальнейших попыток, что приводило не только к негативной реакции абонентов на пользование телефонной связью, но и к недополученной мобильными операторами прибыли.

В течение 2003 г. специалистами МТТ было налажено взаимодействие с сетями таких «альтернативных» фиксированных операторов, как «Зебра Телеком», «МТУ-Информ», с рядом региональных операторов и т.д. К концу 2003 г. к транзитной сети МТТ были подключены 39 операторов сетей фиксированной связи.

По итогам 2003 г. количество абонентов мобильной связи в России превысило количество абонентов фиксированной связи. Доходы компаний мобильной связи составили существенную часть доходов всей российской телекоммуникационной отрасли. Характеризуя сложившуюся ситуацию, министр РФ по связи и информатизации Л.Д. Рейман отметил, что услуги подвижной радиотелефонной связи стали более доступными, чем услуги фиксированной телефонной связи. «Это, в свою очередь, потребует внесения корректировок в принципы и методы государственного регулирования отрасли, которые должны быть направлены на дальнейшее развитие конкуренции и снижение роли государства в регулировании хозяйственной деятельности участников рынка», - сказал он.

Общий объем предоставленных услуг электросвязи в 2003 г. достиг 359,1 млрд руб. (около 13 млрд долл.). При этом доля традиционных операторов (естественных монополистов) на рынке составила около 40 %, а новых операторов связи - 60 %. На долю операторов сотовой связи России доход составил около 5 млрд долл..

Для компании «Межрегиональный ТранзитТелеком», не только развивающейся вместе с российским телекоммуникационным рынком, но и ставшей одной из основных движущих сил этого развития, данный период также стал этапным. В канун 10-летнего юбилея было принято решение об изменении юридического статуса компании. 28 августа 2003 г. на общем собрании акционеры приняли решение о преобразовании компании из закрытого акционерного общества в открытое акционерное общество «Межрегиональный ТранзитТелеком». 4 сентября 2003 г. было получено свидетельство о внесении в Единый государственный реестр юридических лиц записи за № 2037705073404 о государственной регистрации ОАО «Межрегиональный ТранзитТелеком».

А 24 декабря 2003 г. решением Государственной комиссии по электросвязи была принята Генеральная схема развития общей транзитной сети для федеральных сетей сотовой подвижной связи на период до 2010 г., которая определила пути дальнейшего развития МТТ. Утверждение Генеральной схемы развития транзитной сети означало, что российским телекоммуникационным сообществом на высшем уровне одобрены предложенные в этом документе решения и перспективный план развития сети МТТ.