21 марта 2002 г. в Санкт-Петербурге был введен в эксплуатацию первый региональный узел доступа к общей транзитной сети связи. Узел размещен в здании автоматической междугородной телефонной станции компании «Петербургская городская телефонная сеть». 27 марта 2002 г. к первому региональному узлу доступа подключился первый оператор - компания «Телеком XXI», дочерняя компания МТС, предлагающая услуги сотовой связи в стандарте GSM-900/1800 в Северо-Западном регионе России. Параллельно «Межрегиональный ТранзитТелеком» начал опытную эксплуатацию узлов доступа в Калининграде и Краснодаре.

Бурное развитие сотовой связи в России привело к тому, что междугородные телефонные станции не могли справиться с возросшим трафиком. В крупных городах код выхода на междугородную связь - «восьмерка» - был перегружен, большую часть времени для абонента звучал сигнал «занято». Телефонные узлы фиксированных сетей строились без расчета на мобильных абонентов.

Для решения этой проблемы требовалось организовать взаимодействие между фиксированными и мобильными сетями связи, а также увеличить мощности междугородных телефонных станций. «Межрегиональный ТранзитТелеком» как предприятие, действующее в интересах всех операторов, взялся за решение этой задачи и разработал программу создания локальных центров коммутации (ЛЦК).

Локальный центр коммутации стал элементом общей транзитной сети для федеральных сетей стандартов NMT-450 и GSM-900/1800, предназначенным для сопряжения транзитной сети, сетей СПС и фиксированной сети ТфОП непосредственно внутри географической зоны номерации.

Появление ЛЦК, как и любого другого новшества, операторы встретили с осторожностью. Было непонятно, что представляют собой новые элементы сети МТТ, каковы их технические возможности и чем конкретно они полезны для сотовых операторов. Работу по разъяснению компаниям-партнерам того, что такое ЛЦК и каким образом их использование поможет развитию операторского бизнеса, взял на себя первый заместитель гендиректора МТТ Виталий Александрович Слизень. Его роль в продвижении концепции ЛЦК и превращении ее в одно из успешных направлений деятельности МТТ трудно переоценить.

«На первом этапе реализации идея локальных центров коммутации не нашла поддержки среди операторов сотовых сетей. Чтобы изменить мнение рынка, пришлось провести большую работу, дать ответы на множество вопросов. Суть концепции ЛЦК и наших предложений мы разъясняли в ходе личных встреч с представителями операторских компаний, совершая поездки по всей территории России. Лишь после этой работы начались подключения первых клиентов к нашим ЛЦК, а затем уже сами операторы поняли, насколько проще и удобнее работать в регионе, используя локальные центры коммутации», - вспоминает В.А. Слизень.

23 декабря 2002 г. в Санкт-Петербурге в коммерческую эксплуатацию введен первый локальный центр коммутации МТТ, спустя четыре дня, 27 декабря 2002 г., в коммерческую эксплуатацию введен второй локальный центр коммутации - в Москве. Появление ЛЦК создавало новые возможности для сотовых операторов по пропуску дополнительного местного и внутризонового трафика между абонентами ТфОП и сетей сотовой связи данного региона, а также пропуска междугородного трафика между абонентами сетей ТфОП данного региона и мобильных сетей федеральных стандартов других регионов.

Строительство ЛЦК во многом изменило статус МТТ. Из оператора, обслуживающего исключительно операторов сотовой связи, «Межрегиональный ТранзитТелеком» стал организатором взаимодействия сотовых и традиционных операторов, связующим звеном между фиксированными и мобильными сетями. Расширяя возможности сотовых сетей для подключения новых абонентов, МТТ в то же время создавал возможности для ускорения развития городских сетей.

Расширяется спектр дополнительных услуг, предоставляемых МТТ своим клиентам. 9 августа 2002 г. был открыт доступ к услугам интеллектуальной сети связи (ИСС) компании «Аудиотеле». Ранее такие услуги были доступны только абонентам стационарных сетей. С этого момента выход к услугам ИСС стал возможен и для абонентов российских сетей мобильной связи.

28 августа 2002 г. состоялось объявление о готовности транзитной сети МТТ к предоставлению услуг международного и национального GPRS-роуминга. «Межрегиональный ТранзитТелеком» стал членом международной группы провайдеров GRX-сервиса (GPRS Roaming eXchange). Развитие GPRS-услуг заставило Международную ассоциацию операторов GSM задуматься о создании специального механизма для организации GPRS-роуминга. Ассоциация подготовила требования для операторов, желающих участвовать в организации такого роуминга, и объявила тендер. МТТ одним из первых принял участие в этом тендере и вошел в число первых 10 компаний, обеспечивающих GPRS-роуминг (GRX-провайдеров), признанных Международной ассоциацией операторов GSM. МТТ также стал первым и единственным на сегодняшний день российским оператором связи, установившим собственный GRX-шлюз в Москве и имеющим присутствие в точке обмена международным трафиком данных GRX-сетей на Интернет-станции AMS-IX (GRX Peering Point) в Амстердаме. Было проведено комплексное тестирование, заключено семь соглашений о пиринге с ведущими зарубежными GRX-провайдерами.

По итогам года в сети МТТ в 3,5 раза возрос объем переданного WAP-трафика.

На конец 2002 г. к транзитной сети МТТ были подключены 99 операторов сетей сотовой связи, 56 из них работали в стандарте GSM-900/1800, 43 оператора - в стандарте NMT-450. В течение года в эксплуатацию были введены 30 узлов доступа к транзитной сети, 2 локальных центра коммутации. Общий объем трафика, прошедшего в 2002 г. через транзитную сеть МТТ, составил 578 млн минут. По сравнению с 2001 г. объем переданного трафика вырос в 1,55 раза. За год были установлены сигнальные отношения с 44 новыми операторами из 18 стран. Таким образом, общее количество операторов, с которыми у МТТ заключены сигнальные отношения, составило 246, работавших в 104 странах мира. Общая монтированная емкость коммутационных станций составила 45 630 каналов.

Продолжалось активное международное сотрудничество оператора. В апреле 2002 г. МТТ стал членом Европейского института стандартизации электросвязи (ETSI), который официально признан Европейской комиссией и секретариатом Европейской ассоциации свободного рынка (EFTA) и объединял на тот период более 800 организаций-членов из более 50 государств мира.

По итогам 2002 г. количество абонентов сотовых сетей увеличилось до 17,6 млн, уровень проникновения в целом по России составил 12,3 %. В Москве насчитывалось 7,2 млн мобильных абонентов (уровень проникновения – 47,7 %), при этом их стало больше, чем пользователей фиксированных сетей. В Санкт-Петербурге – 2,2 млн пользователей мобильной связи (проникновение 35,6 %).