В 1999 году произошло знаменательное событие на российском рынке сотовой связи: в III квартале 1999 г. количество мобильных абонентов в РФ превысило 1 млн. Таким образом, уже в конце года в России насчитывалось 1,370 млн абонентов, которых обслуживала 151 сеть сотовой подвижной связи.

Ставя перед собой задачу развития единого российского информационного пространства, МТТ пошел навстречу мобильным операторам в регионах. МТТ решил взять на себя оплату каналов подключения региональных операторских сетей к своим транзитным узлам. Это было серьезное, но необходимое решение. Именно оно стало новым импульсом для развития мобильной связи в России, послужило основой для распространения сотовой связи. Получив возможность сократить в своих финансовых документах строчку расходов на оплату каналов до транзитных узлов, операторы могли использовать высвободившиеся средства на собственное развитие. При этом операторы не теряли доступ к сети МТТ, который позволял региональным компаниям предоставлять своим абонентам расширенный спектр услуг.

Нельзя сказать, что GSM-операторы охотно подключались к транзитной сети МТТ. Из 65 операторов, подписавшихся на услуги МТТ по передаче трафика, все еще только 24 являлись операторами GSM. Сложилось мнение, что транзитная сеть создана для компаний стандарта NMT, который к тому времени уже был устаревшим стандартом. Функциональные возможности стандарта GSM позволяют операторам самостоятельно развиваться и самим налаживать связь друг с другом. Однако постепенно приходило понимание, что развитие только в собственном регионе ограничивает перспективы компании, а налаживание взаимодействия в рамках всей Российской Федерации - очень сложная и дорогостоящая задача.

Уже в марте 1999 г. компании МТТ и Ericsson объявили о завершении первого этапа модернизации транзитной сети России. По итогам первого этапа были модернизированы три транзитных узла МТТ - в Москве, Санкт-Петербурге и Самаре, объединенные между собой по схеме "каждый с каждым". Установленные вместо устаревших GMTX коммутаторы CGW позволяли обеспечить параллельный роуминг абонентов сетей подвижной связи федеральных стандартов NMT-450 и GSM, а также пропуск трафика между этими сетями по оптимальному пути. Интеллектуальная платформа транзитных узлов позволяла организовать соединение с абонентом, находящимся в роуминге, по кратчайшему пути между двумя узлами, минуя домашнюю сеть абонента. Причем это соединение могло осуществляться между сетями GSM и NMT. Россия стала первой в мире страной, где была применена данная технология.

Масштаб модернизированной транзитной сети позволил компании МТТ с 1999 г. выполнять функции единого центра оперативно-технического управления федеральными сетями сотовой подвижной связи. МТТ стал предоставлять операторам такие услуги, как: оповещение о проведении ремонтно-настроечных и ремонтно-восстановительных работ на сетях операторов связи; оповещение и оперативное взаимодействие с центрами управления операторов связи при авариях; оповещение о реконфигурации федеральных сетей сотовой связи; оповещение об изменениях нумерации, контроль и анализ качества пропуска трафика на федеральных сетях СПС.

В 1999 г. в перечень дополнительных услуг, оказываемых МТТ, вошли голосовая почта и передача факсимильных сообщений. Соглашение об оказании этих услуг были заключены с 12 операторами сетей NMT. К этому времени сеть МТТ объединяла операторов на территориях порядка 50 регионов России. Количество передаваемого в сети трафика росло каждый год на 50 - 100 %.