Большая часть пользователей мобильных телефонов, в 1998 г. была сосредоточена в Москве и Санкт-Петербурге, к тому же существенную часть абонентской базы составляли приехавшие работать в Россию иностранцы, которые уже привыкли пользоваться услугами мобильной связи у себя на родине.

Кризис 17 августа 1998 г. резко изменил лицо российского рынка. По оценке информационно-аналитического агентства «Сотовик», потеря абонентов сотовых операторов из-за августовского кризиса составила в среднем 20 %, а в отдельных регионах – 50 %.

Вместе с тем именно эта ситуация заставила операторов обратить внимание на массовый рынок. Эффект разорвавшейся бомбы произвел вывод компанией «ВымпелКом» на московский рынок продукта «Коробочка» - комплекта из сотового телефона и карточки предоплаты с пакетом услуг, общая стоимость которого составила всего 49 долл. Предложение действовало для сети D-AMPS компании «ВымпелКом».

Кризис и обострение конкуренции заставляют мобильных операторов искать новые пути привлечения абонентов.

Для МТТ тоже начинается новый этап развития. Активный рост операторов GSM-связи заставил «Межрегиональный ТранзитТелеком» приступить к модернизации своей сети. Было принято решение осуществить замену коммутаторов GMTX на коммутационные центры нового поколения, способные обслуживать сигнальный трафик абонентов всех федеральных стандартов. Компанией Эрикссон требованиям МТТ и при активном участии ее специалистов был создан комбинированный коммутатор CGW (Combined GateWay), который стал основой транзитной сети МТТ».

Важнейшую роль в создании коммутатора, аналогов которому не было ни в России, ни за рубежом, сыграл Н.Ю. Псурцев. При его непосредственном участии разрабатывались технические характеристики для новых коммутаторов, и создавалось оборудование. Внедрение CGW существенно расширило функциональные возможности транзитной сети МТТ, обеспечив в первую очередь обработку сигнальных сообщений прикладной подсистемы MAP, используемой в стандарте GSM. Опции CGW позволяли обслуживать большинство известных на тот момент прикладных сигнальных подсистем.

Внедрение CGW создало все необходимые предпосылки для полной интеграции сетей GSM во взаимоувязанную сеть связи России с доступом к абонентам GSM по коду негеографической зоны DEF=902. При этом сеть МТТ становится мостом не только между ТфОП и новой негеографической зоной, но и связующим звеном между федеральными сетями NMT-450 и GSM, обеспечивая маршрутизацию трафика с минимальными затратами.

В этот период для контроля качества прохождения транзитной нагрузки в сети МТТ была внедрена система централизованного контроля и управления функциями сети «АСКОНТ», разработанная компанией SoftPRO. С помощью встроенных механизмов надзора «АСКОНТ» автоматически контролирует качество работы звеньев сети, производя ежедневный сбор и анализ статистической информации.

Услугами транзитной сети МТТ к концу 1998 г. пользовались уже 54 оператора. Из них 41 компания эксплуатировала сети NMT-450, а 13 компаний являлись GSM-операторами.

В мае 1998 г. МТТ провел тестовые испытания услуг по предоставлению международного роуминга операторам сетей стандарта GSM. Первым клиентом МТТ, подключившимся к услуге международного GSM-роуминга, стало ЗАО «СМАРТС». Роуминговое взаимодействие было организовано с финским оператором Sonera.

В конце 1998 г. в России насчитывалось 747 тыс. мобильных абонентов. Услуги им оказывали 153 сети сотовой связи.